Novartis negocia compra da AveXis para crescer em terapia genética

*Época

Investimento de US$ 8,7 bilhões adicionaria ao portfólio da farmacêutica suíça medicamento para o tratamento de doença fatal em crianças

09/04/2018 – 15H05 – ATUALIZADA ÀS 16H08 – POR ÉPOCA NEGÓCIOS ONLINE
A Novartis anunciou que está negociando a compra da AveXis, por US$ 8,7 bilhões. Com o negócio, a indústria farmacêutica suíça adicionaria ao seu portfólio o tratamento de uma doença genética fatal para crianças.O principal medicamento da AveXis é o AVXS-101, usado no tratamento de atrofia muscular espinhal. A doença neurodegenerativa hereditária é causada pela mutação em um gene e causa morte precoce ou deficiência. O tratamento tem alto custo. Nos Estados Unidos, a aprovação do medicamento deve ocorrer em 2019, o que permitiria sua venda.

A atrofia para o qual o AVXS-101 é direcionado afeta a parte do sistema nervoso que controla os movimentos musculares voluntários e costuma levar as crianças à morte. Segundo comunicado da Novartis, nove em dez crianças não chegam ao seu segundo aniversário, ou se tornam dependentes de respiradores.

“Esta proposta pela AveXis oferece uma oportunidade extraordinária para transformar os cuidados com esta atrofia”, diz Vas Narasimhan, CEO da Novartis, em comunicado. “O negócio também aceleraria nossa estratégia de buscar terapias inéditas eficazes e aumentar nossa liderança em neurociência.”

O AVXS-101 substitui as funções do gene defeituoso. Um estudo clínico mostrou que as 15 crianças submetidas ao tratamento com a droga ficaram livres da doença após 20 meses. A taxa histórica de cura com outros tipos de tratamento é de 8%, segundo a Novartis.

À Reuters, Narasimhan disse que o mercado para esta doença inclui 23.500 pacientes.

Terapia genética

Além do medicamento, a AveXis, com sede em Illinois, nos Estados Unidos, tem experiência em terapia genética. Com isso, a Novartis espera ganhar espaço na área de pesquisa neurocientífica. “Nós ganharíamos com o time da AveXis uma outra plataforma de terapia genética, que somada à nossa CAR-T, para tratamento de câncer, aumentaria nossa crescente participação em terapias genéticas na área terapêutica”, disse Narasimhan.

Este já é o segundo negócio da Novartis em terapia genética anunciado este ano. Em janeiro, a companhia adquiriu da Spark o direito sobre o medicamento Luxturna, para terapia de gene oftalmológico, fora dos Estados Unidos.

A expectativa da Novartis, em termos de lucro, é que a aquisição da AveXis, que deve ser finalizada até meados de 2018, contribua mais significativamente nos resultados em 2020, com a aceleração das vendas, visto que em 2018 e 2019 ainda haverá custos de pesquisa e desenvolvimento (P&D).

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